Piante d’appartamento: Impatiens

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Impatiens

Graziose piante da coltivare in appartamento per la loro bellezza e l’abbondanza dei fiori

Testo di Mario Vietti, Foto di Donatella Forni, Disegni di Daniela Baldoni

Appartenente alla famiglia delle Balsaminaceae, Impatiens comprende circa 700 specie di piante suffruticose, rustiche, semirustiche e delicate, annuali e perenni, sempreverdi. Il genere deve il nome al fatto che i frutti a capsula prodotti disperdono i semi rilasciandoli al minimo contatto.

Gli Impatiens producono molti fiori di forma tondeggiante e appiattita, solitari o riuniti in racemi o pannocchie.

Coltivazione

Queste piante amano un terreno fertile e ben drenato e una posizione molto luminosa ma lontano dai raggi diretti del sole; devono essere annaffiate abbondantemente in estate poiché mal sopportano la siccità.

Il rinvaso deve essere effettuato ogni due anni in aprile mentre da maggio a settembre è opportuno somministrare un concime liquido per piante da fiore.

Nella quasi totalità dei casi, comunque, si tratta di essenze di durata annuale poiché difficilmente rifioriranno l’anno successivo.

La moltiplicazione può essere effettuata da aprile a settembre prelevando dai germogli più rigogliosi talee di circa 8 cm di lunghezza, che si piantano in un miscuglio di sabbia e torba in parti uguali; collochiamo il contenitore in un ambiente alla temperatura di circa 15- 16° C. Quando hanno radicato si pongono singolarmente in vasi di circa 8 cm di diametro riempiti con un buon terriccio. Si cimano poi i germogli per incoraggiare la formazione dei rami.

Malattie. Gli Impatiens temono le infestazioni degli afidi sul fusto e sulle foglie, che indeboliscono le piante causando la comparsa delle fumaggini; può rappresentare un problema anche il ragnetto rosso, che determina l’appassimento del fogliame.

Tra le specie che vengono di solito coltivate in appartamento troviamoImpatiens hawkererii ‘Nuova Guinea’: essenza molto vigorosa dalle foglie allungate di colore verde scuro e dai fiori rossi, rosa o bianchiI. walleriana: pianta che fiorisce tra giugno e ottobre e può raggiungere i 30-40 cm di altezza

Recentemente sul mercato è stato introdotto Sunpatiens, un nuovo ibrido annuale che diversamente da Impatiens ama il pieno sole e che per questo è utilizzato frequentemente a gruppi per l’impianto all’esterno in aiuole e bordure.

(Disegni di Daniela Baldoni)

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