Piante d’appartamento: Codiaeum

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Appartenente alla famiglia delle Euphorbiaceae, il genere Codiaeum annovera 14 specie conosciute, provenienti dall’Asia sud-orientale, in particolare dalla Polinesia e dall’Indonesia. Le diverse specie derivano per la quasi totalità dalla varietà di una singola specie, C. variegatum var. pictum.

Le foglie, di consistenza liscia e cuoiosa, presentano caratteristiche morfologiche molto diverse, ma sono sempre molto colorate. Per contro i fiori, di color crema nelle piante adulte, appaiono piccoli e poco appariscenti.

Coltivazione

Codiaeum prediligono la temperatura ambiente anche nel periodo di riposo, in ogni caso mai sotto i 13° C. Nella stagione calda è utile proteggerle dai raggi solari diretti.

Irrigazioni: nel periodo di riposo vegetativo, innaffiamo la pianta solo quando il terriccio è completamente asciutto; per conferire il giusto grado di umidità, si possono posizionare i vasi in vassoi con uno strato di ghiaia umida mista a torba.

Trapianti: le piante vanno trapiantate ogni primavera in contenitori di una misura maggiore fino al raggiungimento della massima dimensione di 20 cm.

Propagazione: può essere effettuata all’inizio della primavera staccando, possibilmente dai germogli laterali, talee apicali lunghe 15 cm e immergendole in acqua per favorire la fuoriuscita del lattice biancastro prodotto. Piantiamo quindi ciascuna talea in un vaso con diametro di 8 cm colmo di sabbia grossa (o perlite) e torba in parti uguali, e chiudiamola in un sacchetto. Collochiamola infine in un cassone a temperatura di 25° C e in un luogo molto luminoso per 4-6 settimane. In 5-6 mesi le radici cresceranno riempiendo il vaso e la pianta dovrà essere allocata in un recipiente di misura superiore.

Malattie: Codiaeum possono essere colpite da cocciniglie e acari soprattutto nel caso l’aria risulti troppo secca.

(Disegni di Daniela Baldoni)

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