Piante d’appartamento: Begonia rex

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Il genere Begonia, con le sue 900 specie di perenni sempreverdi o a foglie decidue da cui sono derivate migliaia di varietà, offre una scelta molto ampia di piante da coltivare in casa e non solo. Possono crescere in altezza da pochi cm fino a più di tre metri e alcune specie sono rampicanti. Sono divise in 3 gruppi: tuberose, rizomatose e a radici fascicolate.

Originaria dell’Himalaya, Begonia rex è una pianta d’appartamento molto decorativa che appartiene al gruppo a radici fibrose. Cresce fino a 30 cm d’altezza per un diametro che può raggiungere il mezzo metro. Le sue foglie sono molto grandi e con un’ampia fascia argentea, mentre il centro e i bordi sono verde scuro; i piccoli fiori color pesca chiaro sono riuniti in pannocchie, compaiono raramente nelle piante adulte da giugno a settembre e rimangono quasi nascosti tra le foglie.

Posizione. La posizione ideale per queste piante è luminosa ma al riparo dai raggi diretti del sole e la temperatura minima tollerata si aggira intorno ai 6 °C, anche se può arrivare fino a 0 °C in presenza di terreno completamente asciutto.

Terreno. È facile da coltivare, purchè il substrato sia molto leggero e ben drenato, costituito da torba mista a sabbia; annaffiamo con moderazione e solo quando il terriccio si asciuga.

Concimazioni. Possiamo concimare tutto l’anno per garantire al fogliame il colore brillante.

Malattie. Tra le malattie più diffuse di questa pianta c’è il marciume del colletto (il cui agente è il Fusarium spp.), che provoca inizialmente la comparsa di macchie marroni sulle foglie e un annerimento del fusto nei casi più gravi. Se la patologia è in fase iniziale possiamo salvare la pianta sospendendo le annaffiature e rinvasando l’esemplare in terriccio ben drenato; bagniamo di rado.

Tra le varietà più belle si può  annoverare Begonia rex ‘Martin Johnson’, che presenta foglie di medie dimensioni arricciate a spirale di colore argenteo con sfumature rosa.

(Disegni di Daniela Baldoni)

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